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O Que É E Como Se Forma Um Vulcão?
(E. D. Goodwood)

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 O QUE É E COMO SE FORMA UM VULCÃO? Um vulcão é uma estrutura formada pela saída de magma (lava) e gases na superfície da Terra. Possui uma abertura, a cratera, por onde o material é expelido e um edifício vulcânico, formado pelo acúmulo de rochas originadas do resfriamento das lavas e gases e da deposição dos fragmentos e cinzas lançados. MAGMA E ROCHAS MAGMÁTICAS O magma é um material rochoso fundido, formado a grandes profundidades dentro da Terra, onde a temperatura pode chegar a 1.200 oC e a pressão é muito elevada. Trata-se de uma mistura de líquido de rocha fundida, cristais sólidos e gases. A palavra magma tem origem no grego e refere-se a massa ou pasta que faz o pão, como referência a sua consistência viscosa e sua mobilidade. O magma gerado no interior da Terra tende a subir para regiões mais próximas da superfície, ficando armazenado em reservatórios que os geólogos chamam de câmaras magmáticas (veja esquema do vulcão). Estas câmaras podem alimentar vulcões, quando são ligadas à superfície por fissuras na Terra. Tais fissuras que o magma percorre até atingir a superfície são chamadas condutos. Rochas formadas a partir do resfriamento do magma são chamadas rochas magmáticas ou ígneas <Ígneo, do latim ignis, que tem origem no fogo, a altas temperaturas>. É a classe de rochas que predomina na Terra, podendo ser de dois tipos: plutônicas ou vulcânicas. Quando o magma se resfria no interior da terra (nas câmaras magmáticas, por exemplo), ele se cristaliza lentamente e dá origem às chamadas rochas plutônicas. O magma que atinge a superfície é chamado de lava e origina rochas vulcânicas. Na superfície, a lava resfria-se rapidamente e forma rochas de grãos muito finos, pois não há tempo para os minerais cristalizarem-se. Também são expelidos gases que provocam explosões e emisão de partículas. As rochas que se formam em ambientes rasos, perto da superfície, porém dentro da Terra (nos condutos, por exemplo) podem ser chamadas subvulcânicas. O Vulcão de Nova Iguaçu está contido em um maciço ígneo alcalino (Maciço do Gericinó - Mendanha), que recebe este nome por ser formado a partir de magmas ricos em sódio e potássio na sua composição química. A ESTRUTURA DA TERRA A estrutura do interior da Terra pode ser comparada a de uma cebola, com diferentes camadas se superpondo. A parte superficial da Terra é denominada crosta, dividida em crosta continental (mais leve) e crosta oceânica (mais densa). Abaixo da crosta, fica o manto e, no centro, o núcleo (ver figura à esquerda).
A crosta e a parte superior do manto são rígidas e quebradiças, formando uma camada chamada litosfera. A litosfera pode ser comparada a uma esteira rolante que desliza sobre a camada pastosa do manto, chamada astenosfera (ver figura abaixo).   OS VULCÕES E AS PLACAS TECTÔNICAS A casca rígida da Terra (litosfera) é dividida em placas (denominadas Placas Tectônicas), que ?navegam? sobre a camada pastosa (astenosfera). As bordas dessas placas são as zonas de instabilidade, onde ocorrem terremotos e vulcões, enquanto o interior das placas é estável. A maioria dos vulcões ocorre nessas áreas instáveis da crosta terrestre, como nos Andes, oeste dos Estados Unidos e Japão, por exemplo.
Já o Brasil, localiza-se em área estável, no interior da Placa Sul-Americana. Porém, como toda regra tem exceção, podem ocorrer vulcões no interior das placas tectônicas, como os ?nossos? que existiram no Rio de Janeiro e os que estão em atividade no Havaí (no meio da placa do Pacífico). Mapa-Múndi com os limites das Placas Tectônicas (linhas azuis), os principais focos de terremotos (pontos amarelos) e vulcanismo recente (vermelho). Fonte:NASA



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